ALUMINIO 




ALUMINIO

El aluminio es el metal mas abundante de la corteza terrestre, donde se encuentra combinado con oxígeno, flúor, sílice, etc. Pero nunca aparece en estado metálico. La principal fuente de aluminio es el mineral de bauxita, que contiene mas de un 55% de alúmina. La bauxita se extrae de yacimientos a cielo abierto, y luego se somete a triturado y lavado para eliminar la arcilla y la sílice.

La producción de metal pasa por dos etapas básicas: el refinado (obtención de alúmina por el proceso de Bayer, sometiendo el mineral a alta temperatura y presión en una solución concentrada de sosa cáustica), y la reducción de la alúmina a aluminio metálico virgen (por el proceso electrolítico Hall-Heroult, con electrodos de carbono y fundentes de criolita. Los electrodos se fabrican en instalaciones de la misma fundición. Los ánodos y cátodos se obtienen a partir de una mezcla de coque, procedente de hulla o de petróleo triturado y brea.

El aluminio tiene múltiples usos industriales, puede alearse con otros elementos (cobre, cinc, silicio, magnesio, manganeso y níquel) y también puede contener pequeñas cantidades de cromo, plomo, bismuto, etc., para propósitos especiales. Los lingotes de aluminio suelen ser procesados y laminados en fundiciones y forjas. Los productos acabados se usan en: construcción de buques, cables e hilos conductores en industria eléctrica, en la construcción (ventanas, tejados...), en automóvil, decoración, materiales de oficina, joyería, envases de alimentos y bebidas, en pinturas, pirotecnia, etc.

Además existen aleaciones de aluminio y compuestos de aluminio como:

OXIDO DE ALUMINIO) - CLORURO DE ALUMINIO)

ALUMINIO, ALKILADOS)

RIESGOS

En minería:

- El llamado "pulmón de bauxita", que tiene más bien relación con la presencia de sílice libre en los minerales.

En el proceso Bayer:

- Uso de sosa cáustica: puede causar graves quemaduras en piel y ojos por salpicaduras.

- Uso de martillos neumáticos para el descascarillado de las cubas, con exposición a niveles elevados de ruido y vibraciones.

En la Reducción Electrolítica:

- Accidentes por: metal fundido (quemaduras), humos de criolita y vapores de ácido fluorhídrico.

- Exposición a humos, gases y polvos que contienen fluoruros. Es la causa de fluorosis ósea, que se detecta porque aumenta la densidad del hueso de las vértebras y la pelvis y una calcificación de los ligamentos. Incluso se han detectado manchas en los dientes (dentición) de niños de las zonas próximas.

Deben realizarse prácticas laborales adecuadas y un control efectivo de la ventilación.

- Esfuerzos físicos intensos que predisponen a estrés térmico y/o calambres ( "golpe de calor") en las épocas calurosas.

- Exposición a hidrocarburos aromáticos policíclicos asociada a la respiración de humos o partículas de alquitrán (en trabajos en las celdas de reducción del tipo Soderberg): riesgo de cáncer de pulmón.

- Exposición a altos niveles sonoros incluso por encima de 100 dB (trituradores neumáticos...)

- Donde confluyen suministros de alto voltaje: riesgo de accidente eléctrico.

En la fabricación de electrodos:

- Eritema de piel por contacto con los humos de brea (se agrava con la exposición a la luz solar) e incluso epiteliomas (cáncer de piel)

- Neumoconiosis pulmonar con enfisema focal.

- Exposición a altos niveles de ruido incluso superiores a 100 dB (en molinos de bolas para trituración).

En otras actividades con exposición a polvo de aluminio:

- En pirotecnia, pinturas... es importante hacer prevención de incendios.

- La "aluminosis pulmonar" es una fibrosis masiva del pulmón por la inhalación de estos polvos.

PREVENCIÓN

(En correlación con los riesgos citados)

- Información de los riesgos a los trabajadores/as ( sobre sosa cáustica...)

- Disponer de botellas y fuentes de lavados oculares para emergencias.

- Disponer de duchas y dobles taquillas para separar la ropa de trabajo.

- Uso de equipos de protección personal como guantes, gafas... especiales, por ejemplo para el ácido clorhídrico...

- Controles de las concentraciones ambientales, sistemas de extracción, ventilación...etc.

- Equipos de protección respiratoria específicos con filtros de carbón vegetal o los correspondientes en función del tipo de riesgo.

- Equipos de protección auditiva suplementarios a los proyectos de reducción de emisión de ruido.

- Suministro de líquidos y salar los alimentos en épocas calurosas para evitar las reacciones por calor.

- Controles de salud supervisando posibles lesiones de piel.

ALEACIONES

En la producción de aleaciones de aluminio, se desprenden gases de ácido clorhídrico, hidrógeno y cloro, que deben ser captados por los extractores de ventilación para su depuración, antes de ser liberados a la atmósfera.

También se producen densos humos de fluoruro y de óxido de aluminio, que obligan al uso de equipos de protección respiratoria y gafas de seguridad para el caso de exposición. En los talleres de fundición puede existir riesgo de concentraciones de anhídrido sulfuroso de 1-2 ppm.

ALKILADOS

- Estos compuestos se utilizan como catalizadores en la producción de polietileno.

- Riesgo tóxico, de quemaduras y de incendios.

- Son muy reactivos con el aire, la humedad y todos los productos que contengan hidrógeno activo.

Deben guardarse bajo cobertura de un gas inerte.

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