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NTP 191: Asma laboral: diagnóstico precoz

Asthme professionel: diagnostique prêcoce
Occupational asthma: early diagnosis

Redactores:

Francisco Marqués Marqués
Neus Moreno Sáenz
Mª Dolores Solé Gómez
Médicos del Trabajo

CENTRO NACIONAL DE CONDICIONES DE TRABAJO

Objetivo

El diagnóstico de asma ocupacional plantea serios problemas en el momento de establecer una relación causal con el medio ambiente de trabajo. Por otro lado, el diagnóstico precoz tiene gran importancia para la evolución del asma, ya que su pronóstico dependerá, fundamentalmente, de los siguientes factores:

  1. Duración previa de la exposición hasta el inicio de los síntomas.

  2. Tiempo transcurrido entre el inicio de la sintomatología y el diagnóstico.

  3. Separación o no de la fuente de exposición, una vez efectuado el diagnóstico.

  4. Edad, hábito tabáquico, antecedentes alérgicos.

  5. Hiperreactividad bronquial presente en el momento del diagnóstico.

Para contribuir a este diagnóstico precoz nos ha parecido oportuno presentar al médico de Empresa el Cuestionario de Sintomatología Respiratoria propuesto por la OMS e inspirado en el del British Medical Research Council.

Etiopatogenia del asma

Varios son los mecanismos incriminados en la patogénesis del asma; reflejos nerviosos, inflamatorio, farmacológico y alérgico o inmunológico. No vamos a explicar en detalle estos mecanismos, pero sí conviene tener presente que pueden darse varios tipos de respuesta dependiendo del agente causal; respuesta inmediata: comienza a los pocos minutos (menos de 30' después de la exposición) y dura aproximadamente 2 horas; respuesta tardía: se inicia a las 4-8 horas después de la exposición y puede durar 24 horas; respuesta dual o mixta: se inicia como una respuesta inmediata pero se reproduce nuevamente a las 5-8 horas sin necesidad de una nueva exposición.

Diagnóstico de asma ocupacional

Se basará fundamentalmente en una completa historia clínico laboral; una encuesta higiénico-ambiental; pruebas funcionales respiratorias; pruebas de broncoprovocación y la realización de test serológicos y cutáneos.

En resumen, y siguiendo los criterios propuestos por Brooks, el establecimiento de la relación causal entre el asma y el ambiente laboral se realiza en dos etapas:

1. Diagnóstico de asma, basado en la presencia de al menos 4 de los signos o síntomas siguientes:

  1. Jadeo, tos, expectoración, disnea u opresión torácica observados regularmente.

  2. Tos frecuente (principalmente en personas no fumadoras).

  3. Sibilancias al respirar aire frío o durante la mayoría de los días o noches.

  4. Ataques de jadeo (respiración silbante) con disnea.

  5. Sensación disneica al caminar deprisa en terreno llano o subir una pequeña cuesta.

2. Si dichos síntomas no estaban presentes antes de iniciar su actual empleo, para que podamos aceptar la relación causal entre asma y ambiente laboral, deberán además darse dos de las tres condiciones que a continuación se relacionan:

  1. Los síntomas mejoran o cesan durante los fines de semana.

  2. Los síntomas mejoran o cesan durante los períodos de vacaciones o bajas prolongadas.

  3. Los síntomas vuelven a iniciarse al reanudar el trabajo.

En cualquier caso, el diagnóstico definitivo de asma ocupacional deberá ser confirmado por un especialista Neumólogo o Alergólogo.

Bibliografía

(1) DIAMANT-BERGER, O.
Les épreuves fonctionelles respiratoires dans l'asthme professionnel.
Arch. Mal. Prof. 1984, 45, 6, 419-424

(2) BROOKS, SM.
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(3) BUTCHER, BT, et al.
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