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NTP 65: Toxicología de compuestos de pirólisis y combustión

Redactor:

Domenec Turuguet Mayol
Licenciado en Ciencias Químicas

CENTRO NACIONAL DE FORMACIÓN Y DOCUMENTACIÓN - BARCELONA

Objetivo

Estudio de la toxicología de los compuestos químicos que se producen más frecuentemente durante un incendio, con indicación de los primeros auxilios apropiados en cada caso.

Compuestos de pirólisis y combustión

Cuando se produce la pirólisis y combustión de materiales durante un incendio, el efecto primario sobre las personas será la hipoxia o falta de oxígeno, al cual habrá de sumarse la toxicidad de los compuestos formados.

En esta nota, además de considerarse la hipoxia, se tratará de los siguientes compuestos: dióxido de carbono (C02), monóxido de carbono (CO), ácido cianhídrico (HCN), ácido clorhídrico (HCI), óxidos de nitrógeno (NO, NO2), dióxido de azufre (SO2), ácido sulfhídrico (H2S), ácido fluorhídrico (HF), fosgeno (COCl2) y acroleína (H2C = CH - CHO).

Toxicología y primeros auxilios

Se indica para cada uno de los compuestos referenciados el TLV, el nivel IPVS ("Inmediato Peligro para la Vida y la Salud") o concentración máxima bajo la cual una persona puede escapar dentro de un período máximo de 30 minutos sin que los daños producidos impidan el escape o efectos irreversibles para la salud, así como otras concentraciones que producen determinados efectos. Los porcentajes de O2 que aparecen en tablas se entienden en volumen.

También se comenta en cada caso los primeros auxilios o tratamientos adecuados.

Hipoxia

Los efectos fisiológicos producidos por cantidades decrecientes de oxígeno sobre los seres humanos aparecen en la tabla:

Cualquier caso de hipoxia necesita de respiración artificial, boca a boca y masaje cardíaco, o mejor, la combinación de los 3 métodos.

Dióxido de carbono (hipoxia hipercarbónica)

El CO2 es un compuesto omnipresente en cualquier proceso de pirólisis y combustión y su presencia, además de reducir el contenido de O2, puede dar determinada sintomatología propia.

La intoxicación del sistema nervioso central por CO2 es siempre un fenómeno reversible.

Los primeros auxilios se limitarán en los casos graves a la respiración artificial y masaje cardíaco.

Monóxido de carbono (CO)

Es el principal causante de las intoxicaciones y muertes producidas durante los incendios.

Los primeros auxilios y tratamiento de la intoxicación por CO obedece a la siguiente pauta:

a) La víctima está consciente y respira

b) La víctima está consciente pero respira con dificultad o está inconsciente pero respira

c) La víctima no respira

Ácido cianhídrico (HCN)

Así como los compuestos anteriores se producen siempre en la combustión y pirólisis de compuestos que contienen carbono, el HCN sólo puede liberarse en compuestos que además de carbono contengan nitrógeno.

Los primeros auxilios recomendados en la intoxicación por HCN son:

a) Si la víctima está consciente

b) Si la víctima está inconsciente pero aún respira

c) Si la víctima ya no respira

Ácido clorhídrico (HCI)

Por pirólisis de compuestos clorados puede producirse ácido clorhídrico, cuyos efectos de exposición sobre las personas se resumen en la Tabla:

Primeros auxilios en caso de intoxicación:

a) Si la víctima esta consciente y no tose

b) Si la víctima tose mucho

Además de las operaciones recomendadas en la situación anterior:

c) Si la víctima está inconsciente pero respira

d) Si la víctima no respira

Se mantendrá la víctima bajo vigilancia médica durante 2 días, po r lo menos, en caso de riesgo de edema pulmonar o de infección microbiana.

Óxidos de nitrógeno (NO y NO2)

Estos óxidos se producen por la combustión de compuestos nitrogenados y a efectos de toxicidad se considera sólo el NO2 (tabla):

En el tratamiento de las intoxicaciones producidas por óxidos de nitrógeno habrá que distinguir entre la intoxicación inicial, antes de haberse presentado el edema pulmonar (profilaxis del edema) o bien cuando ya se ha presentado el edema.

Intoxicación inicial, después de las operaciones iniciales de retirar la víctima de la zona contaminada y trasladarla a una habitación tranquila, fresca y bien ventilada:

Cuando se halla establecido ya el edema, el tratamiento consiste en:

Si el edema pulmonar se halla asociado con asma bronquial, resulta indicada una combinación de oxígeno con helio (1:4), pues el helio produce una disminución pronunciada de la resistencia pulmonar y no es tóxico.

Dióxido de azufre (SO2)

Producido por pirólisis y combustión de compuestos sulfurados. Los efectos sobre los seres humanos se indican en la tabla:

El compuesto es muy irritante para la piel y ojos. El tratamiento adecuado de la intoxicación incluye:

b) Si el paciente se halla inconsciente:

Ácido sulfhídrico (H2S)

Producido en la pirólisis de compuestos sulfurados con deficiencia de oxígeno.

Los efectos fisiológicos para distintas concentraciones se resumen en la tabla:

Los primeros auxilios correspondientes a la intoxicación por ácido sulfhídrico corresponden exactamente a los mencionados en el caso del ácido clorhídrico.

Ácido fluorhídrico (HF)

Sólo se producirá en el caso de combustión o pirólisis de compuestos fluorados.

Los efectos fisiológicos según su concentración en el aire se indican en la tabla:

Para el tratamiento de la intoxicación por ácido fluorhídrico son válidas las recomendaciones indicadas por el ácido clorhídrico.

Fosgeno (COCl2)

Se forma en la descomposición térmica de los hidrocarburos clorados o sus polímeros en un medio rico en oxígeno.

Los efectos fisiológicos a distintas concentraciones en aire se indican en la tabla:

Acroleína (H2C = CH - CHO)

Se forma en la pirólisis de la madera. Sus efectos fisiológicos se indican en la tabla:

Tratamiento y primeros auxilios, en caso de intoxicación según recomendaciones del ácido clorhídrico.

Bibliografía

(1) AMERICAN CONFERENCE GOVERNMENTAL INDUSTRIAL HYGIENISTS
TLVs Threshold Limit Values for Chemical Substances in Workroom Air adopted by ACGIH for 1.981
Cincinnati, Am. Conf Gov. Ind. Hyg. 1981

(2) AMY, L.
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(3) BESTRATÉN BELLOVÍ, M. y UNZETA LÓPEZ, M.
Comportamiento de los plásticos ante el fuego
En: Técnicas de prevención en la industria de transformación de plásticos.
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(4) LEFEVRE, M. J.
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(5) MUIR, G. D.
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London, The Chemical Society, 1.977

(6) NIOSH / OSHA
Pocket guide to chemical hazards
Washington, U.S. Dep. Health Educ. WeIf, 1.978

(7) TURUGUET MAYOL, D.
Toxicología de las atmósferas producidas durante los incendios
Comunicación presentada en el I Simposio sobre "Protección contra el Fuego", organizado por la Cátedra de Diseño y Acabado de Tejidos, de la Escuela Superior de Ingenieros Industriales de Terrada, durante los días 9 a 11 de febrero de 1.982, en Terrassa.